నికా

కథ

- షేక్‌ హుసేన్‌ సత్యాగ్ని -  9866040810

బంధుమిత్రులతో షాదీఖానా నిండుగా ఉంది.  ఇంకా అడపాదడపా వస్తూనే ఉన్నారు.  పెళ్ళివారు 'రండి రండి' అని ఆహ్వానిస్తూ, సీట్లు లేనివారికి అదనపు కుర్చీలు వేసి కూర్చోబెడుతున్నారు.

వేదికకు ఎదురుగా మూడు వరుసల్లో స్త్రీలు కూర్చున్నారు.  అక్కడక్కడా పలుచగా బురఖాలు లేనివాళ్ళున్నా బురఖాలు వేసుకున్న వాళ్ళే ఎక్కువ.  అయినా వాళ్ళు వేసుకున్న నగలు, కట్టుకున్న బట్టలు చూచాయగా కనిపిస్తూనే ఉన్నాయి.  ఆమె చీర బాగుంది, ఈమె నగ మోడ్రన్‌గా చేయించింది - అంటూ పరస్పరం చూపించుకుంటూ వారిలో వారు చర్చించుకుంటున్నారు. కొందరు యువకులు పెళ్ళికాని అమ్మాయిలను రహస్యంగా సైగలతో చూపిస్తూ, తమ తోటివారితో గుసగుసలాడుతున్నారు. మరికొందరు తమతో నిశ్చితార్థము జరిగిన అమ్మాయి లెక్కడున్నారాయని గుంపులో పరిశీలనగా చూస్తున్నారు.  ఇక ఆకతాయిలైతే వాళ్ళ అందచందాలను బేరీజువేస్తూ తమ మిత్రులతో ఎకసక్యాలాడుతున్నారు.

వంటగది వైపు నుండి వస్తున్న బిరియాని ఘుమఘుమలు షాదీఖానా అంతా ముసురుకున్నాయి.  నికా తొందరగా అయిపోతే మజా చూడొచ్చని లొట్టలేసుకుంటున్నారు - కొందరు భోజనప్రియులు.  సకాలంలో నికా తంతు ముగిసిపోతే వేళకింత అన్నం తినొచ్చని వయసు మళ్ళిన పెద్దలు యెదురు చూస్తున్నారు.

పెళ్ళివారు హడావుడిగా తిరుగుతూ నికాకు కావాల్సిన సరంజామానంతా వేదిక మీదికి చేరుస్తున్నారు.  పెండ్లికూతురు తండ్రి సుభాన్‌సాబ్‌ సెల్‌ఫోన్‌లో మాట్లాడుతూ ఆత్రుతగా ప్రవేశ ద్వారం వైపు చూస్తున్నాడు విఐపిలొస్తే ఆహ్వానించడానికి.

వేదిక వైపు నుండి వచ్చి, అప్పుడే ఒకరు లేచిపోతే ఖాళీ అయిన తన పక్కసీట్లో కూర్చునబోయిన యువకున్ని చూచి 'ఇంకా ఆలశ్యమేమంట?' అడిగాడు ఒక పెద్దాయన.

'అంతా రెడీగా ఉంది చాచా! ఖాజీసాబ్‌ రావడమే తరువాయి.  నికా మొదలువుతుంది' - అన్నాడా యువకుడు.

'ఈ ఖాజీలు ఇంతే బేటా! సీజన్‌ కదా! ఒక్కొక్కరు రెండుమూడు పెళ్ళిళ్ళు ఒప్పుకొని ఉంటారు.  సకాలంలో రాలేక మనల్ని ఇబ్బంది పెడుతుంటా'రని విసుక్కున్నాడా పెద్దాయన.

వేదికకు ఎడమవైపున్న గదిలో పెళ్ళి కుమారుని ముస్తాబు చేస్తున్నారు. పెళ్ళి కుమార్తె తరఫున వచ్చిన సేరా, ఇమాం జామీన్‌ కట్టారు.  అతని తల్లిదండ్రులతోపాటు కొందరు పెద్దలు సేరాను తాకి ఆశీర్వదించారు.  కొందరు ముత్తైదువులు పది, నూరు రూపాయల నోట్లను దిష్టి తీసి అక్కడున్న పళ్లెంలో వేశారు.

ఒక బలమైన యువకుడు పెళ్ళి కుమారున్ని భుజంమీది కెత్తుకుంటే మరో ఇద్దరు సేరా కదలకుండా ఎత్తి పట్టుకున్నారు.  మెల్లగా వేదిక వద్దకు మోసుకొచ్చి, పెళ్ళికుమారుని కోసం పరచిన ప్రత్యేక పరుపు మీద కూర్చోబెట్టారు.  వేదికకు కుడివైపున్న గదిలో పెళ్ళి కుమార్తెను చక్కగా అలంకరించి, ఆమె నెత్తిన సర్‌గా కప్పారు.  ఆమె తలవంచుకుని కూర్చుంది.  చుట్టూ స్నేహితురాండ్రు, బంధువులు కూర్చొని కబుర్లు చెప్పుకుంటున్నారు.

ఖాజీసాబ్‌ను చూస్తూనే నవ్వుమొఖంతో సుబాన్‌సాబ్‌ సలాం చెబుతూ ఆహ్వానించాడు.  'అంతా రెడీగా ఉంది సాహెబ్‌.  మీ కోసం యెదురు చూస్తున్నాం' అంటూ వేదిక మీదకు పిల్చుకుపోయాడు.  ఖాజీసాహెబ్‌ శిష్యుడు ఒకడు నికాదఫ్తర్‌ ఉన్న సంచి పట్టుకొని ఆయన్ను అనుసరించాడు.

ఖాజీసాహెబ్‌ రాకను గమనించి వేదిక మీద కూర్చున్న పెద్దలు మూకుమ్మడిగా లేచి 'సలాం లేకుం సాహెబ్‌!' అంటూ, ఆయనకు దారి ఇచ్చి సర్దుకుని నిలబడ్డారు.  'హాయ్‌ అల్లా!' అంటూ ఖాజీ సాహెబ్‌, నింపాదిగా పెళ్ళి కుమారుని యెదురుగా కూర్చున్నాడు.  అక్కడున్న వారివైపు చూచి 'నాకు ఇంకో నికా ఉంది.  సుబాన్‌సాబ్‌ కాదుకూడదని నిష్ఠూరం చేస్తూవుంటే తొందరగా ఇది ముగించుకుని పోదామని వచ్చాను' - అంటూ శిష్యుని వద్ద నుండి నికా దఫ్తర్‌ తీసుకున్నాడు.

ఇరువైపులకు సంబంధించిన ముఖ్యులు ఇద్దరిని తన దగ్గరకు వచ్చి కూర్చోమని పిలిచాడు ఖాజి.  ఇరువురు మధ్య వయసున్న పెద్దలొచ్చి ఆయన యెదురుగా అటూ ఇటూ కూర్చున్నారు.  ఇద్దరివైపు చూస్తూ 'చెప్పండి' అన్నాడు ఖాజీసాబ్‌.

'నా పేరు అబ్దుల్‌ కరీం. నేను పెళ్ళి కుమారుని చిన్నాన్నను' - అన్నారొకరు.

ఇటువైపున్న మరొకరు 'నా పేరు మురాద్‌ సాబ్‌.  నేను పెండ్లి కుమార్తె మేనమామను' అన్నాడు.

ఖాజీసాబ్‌ పెళ్లిపుస్తకం తెరిచి పేజీలు తిప్పుతూ 'పెండ్లి కుమారుని పేరు?'

'అబ్దుల్‌ మునాఫ్‌' - అన్నాడు కరీం.

'తండ్రి పేరు?'

'అబ్దుల్‌ షుకూర్‌'.

చిరునామా, ఇతర వివరాలు అడిగి రాసుకున్నాడు.

మురాద్‌వైపు చూచి 'పెండ్లి కుమార్తె పేరు?'

'షాజహానా సాబ్‌'

తండ్రిపేరు సుబాన్‌సాబ్‌ అని తానే రాసుకుని, మిగతా వివరాలు అడిగి తెలుసుకుని రాసుకున్నాడు.  వకీలుగా ఇద్దరికీ బంధువైన ఇమాం సాహెబ్‌ పేరును ఇరువైపులవారూ ప్రతిపాదించారు. ఇమాం సాహెబ్‌ వివరాలు అడిగి రాసుకున్నాడు.

ఇరువైపుల వారిని చూస్తూ 'మహరెంత?' అడిగాడు ఖాజీ.

'ఇరవైఐదువేలు' అని రెండువైపుల వారూ ఒకేసారి సమాధానమిచ్చారు.

'అది ఇప్పుడే చెల్లిస్తారా? తరువాతా?' అని అబ్దుల్‌ కరీం వైపు చూచాడు ఖాజీ.

'నగదు చెల్లిస్తాం సాబ్‌' అన్నాడు పెండ్లికొడుకు చాచా కరీం.

వివరాలన్నీ రాసుకున్నాడు ఖాజీ.  ఇరువైపుల పెద్దలతో సంతకాలు చేయించుకున్నాడు.

'యా అల్లా' అంటూ అందరివైపు చూచి 'నికాకు అనుమతిస్తారా?' అన్నాడు.

అక్కడున్నవారందరూ 'అల్హం దులిల్లా' అన్నారు ఒక్కసారిగా.

నికా ప్రాధాన్యతను గురించి కొద్దిసేపు వివరించాడు ఖాజీ.  నింపాదిగా పెండ్లికుమారుని వైపు చూచి 'నేను చెప్పినట్లు చెప్పు' అంటూ -

'ఇమాం సాహెబ్‌ వకాల్తాతో అబ్దుల్‌ కరీం, మురాద్‌ సాహెబ్‌ సాక్షులుగా ఇరువదిఐదువేల రూపాయల మహర్‌తో సుబాన్‌ సాహెబ్‌ కుమార్తె షాజహానాను మీకు నికా చేస్తున్నారు.  అంగీకారమేనా?' అనడిగాడు.

'అంగీకారమే' అన్నాడు పెండ్లి కుమారుడు.

అదే ప్రశ్న మరో రెండు సార్లు అడిగాడు ఖాజీ.  ప్రతిసారీ 'అంగీకారమే' నన్నాడు పెండ్లి కుమారుడు.

తనకెదురుగా పళ్లెంలో ఉన్న కలకండ ముక్కను తీసుకుని పెండ్లి కుమారునికిచ్చి సగం కొరుక్కుని, మిగతా సగం కరీం చేతికిమ్మన్నాడు.

ఆ ముక్కను పెండ్లి కుమార్తెకు ఇచ్చి, ఆమె అంగీకారం తీసుకుని సంతకం చేయించుకుని రావాలని చెప్పి, నికా దఫ్తర్‌ను ఇమాం సాహెబ్‌ చేతికిచ్చాడు ఖాజీ.

ఇమాం సాహెబ్‌తో పాటు ఇరువైపులా పెద్దలిద్దరూ పెండ్లి కుమార్తె గదివైపు నడిచారు.

పెండ్లి కుమార్తె ఈడున్న ఒక అమ్మాయి ఆమెను ఆనుకుని కూర్చుని చాలాసేపటి నుండి యేదో చెబుతూవుంది.  ఆమె తలవంచుకుని ఊకొడుతూ ఉంది.  మధ్యలో అప్పుడప్పుడు తలపైకెత్తి కంగారుగా ఆమె కళ్ళల్లోకి చూస్తూంది.  ఇంతలో ఒక పెద్దామె 'నికా అనుమతికి పెద్దలొచ్చారు.  వాళ్ళకు దావ ఇయండే' అని కేకేసింది.

ముగ్గురు పెద్దలూ వచ్చి పెండ్లి కుమార్తె దగ్గర కూర్చున్నారు.  కరీం సాహెబ్‌ తన చేతిలోని కలకండ ముక్కను ఆమెకిస్తూ 'ఇది తినమ్మా!' అన్నాడు.  ఆమె దాన్ని అందుకుని చేతిలోనే పట్టుకుంది.  'తినాలమ్మా! అది మన ఆచారం' అని బుజ్జగించాడు మురాద్‌ సాబ్‌.  అయినా ఆమె ససేమిరా అన్నట్లు తల పక్కకు తిప్పుకుంది.

'సిగ్గు పడుతోంది' అని ముగ్గురూ ఒకర్నొకరు చూసుకుంటూ ముసిముసిగా నవ్వుకున్నారు.

'చూడమ్మా! నేను చెప్పింది బాగా విను.  ఇమాం సాహెబ్‌ వకాల్తాలో కరీం సాహెబ్‌, మురాద్‌ సాహెబ్‌ సాక్షులుగా అబ్దుల్‌ షుకూర్‌ సాహెబ్‌ కుమారుడు అబ్దుల్‌ మునాఫ్‌ అను వరునకు ఇరవైయైదువేల రూపాయల మహర్‌తో మీ తండ్రి నీకు నికా చేయిస్తున్నాడు.  నీకు అంగీకారమేనా!' అని అడిగాడు ఇమాం సాహెబ్‌.

ఆమె ఉలకలేదు.  పలకలేదు.

'చూడమ్మా! బాగా విను.  మళ్ళీ విను' అంటూ ఇంకో రెండుసార్లు అదే అడిగాడు.

ఆమె నుండి సమాధానం లేదు.

'సిగ్గుతో ఎవరూ చెప్పరు.  అయినా మౌనం అంగీకారమేగా!' అంటూ సర్దిచెప్పబోయాడు ఆమె మేనమామ మురాద్‌ సాహెబ్‌.

పెండ్లి కూతురు ఉన్నపలంగా కంగారుతో తలపైకెత్తి 'నాకిష్టం లేదు' అంది మెల్లగా.  అక్కడున్న వాళ్ళందరూ

నోళ్ళు వెళ్ళబెట్టారు.

ఇది మామూలు తంతు అనుకుని నిర్లక్ష్యంగా ఉన్న ఆడవాళ్ళు, 'ఏం అనింది?' అని పక్కవాళ్ళనడిగి తెలుసుకుని, 'అవ్వ' అని నోటికి చేయి అడ్డం పెట్టుకున్నారు.  అక్కడున్న కొందరు యువతుల ముఖాల్లో ఆనందం తొణికిసలాడింది.  తరతరాలుగా యథాలాపంగ తంతువలె సాగిపోతున్న సంప్రదాయాన్ని షాజహాన తుంచివేసిందని మురిసిపోయారు.

మురాద్‌ సాబ్‌కు దిక్కుతోచక, అక్కడే ఉన్న పెండ్లి కూతురు తల్లితో 'ఏమైందక్కా!' అంటూ, బొటనవేలు నిటారుగా ఉంచి పిడికిలి బిగించి చెయ్యి ఊపుతూ సైగ చేశాడు.

ఆమె నిశ్చేష్ఠురాలై ఉంది.  మౌనంగా అతని కళ్ళలోకి చూసింది - తనకేమీ తెలియదన్నట్లు.

పెండ్లి కూతురు నికాకు ఒప్పుకోలేదనే మాట ఆ నోటా ఈ నోటా పొక్కి క్షణాలమీద షాదీఖానా అంతా నెరుసుకుంది.  అంతవరకూ చీరలు, నగల మీద సాగుతున్న ఊసుకోలు మాటలు నిలిచిపోయి, ఆడమగా అందరికీ 'పెండ్లి కూతురు ఒప్పుకోలే'దనే మాట చర్చనీయాంశమయింది.  ఆ విషయం చిలవలు పలువలుగా అల్లి తమ అభిప్రాయాలను ఒకరికొకరు చెప్పుకోవడం మొదలుపెట్టినారు.

'ఈ కాలం ఆడపిల్లలు మరీ బరితెగించినారు.  ఎక్కడ ఏ రొంపిలో దిగిందో! వాళ్ళనని ఏం లాభం? పిల్ల తల్లితండ్రులననాలి' - అన్నది అక్కడ ఇంచుమించుగా పెద్దలందరిలో ఏకాభిప్రాయమై మాటల్లో దొర్లుతోంది.

యువతీయువకులు కొందరు మాత్రం ఇదేదో కొంపలంటుకుపోయినంత ప్రమాదకరంగా భావించక, తేలిగ్గా తీసుకున్నారు.  షాజహానా నికాకు అంగీకరించక పోవడానికి కారణమేమై ఉంటుందా అన్న ఆసక్తిని మాత్రం వ్యక్తపరుచుకుంటున్నారు.

బయట ద్వారం వద్ద విఐపిల రాక కోసం ఎదురు చూస్తున్న సుభాన్‌ సాబ్‌కు, బావమరిది ద్వారా విషయం తెలిసి కంపించాడు.  ఆగ్రహం పట్టలేక పరుగెత్తినట్లుగా నడుస్తూ పెండ్లి కుమార్తె గదికి చేరాడు.

అతన్ని చూస్తూనే పెండ్లి కూతురుతో సహా అందరూ లేచి నిల్చున్నారు.  సూటిగా కుమార్తె కళ్ళలోకి చూస్తూ 'ఏమయింది నీకు? యెందుకీ పాడు పని చేశావ్‌?' అంటూ ఊగిపోయాడు.

ఆమె తలదించుకుని యేడుపు మొహంతో యేడ్వడానికి సిద్ధంగా ఉంది.

'ఏం జరిగిందో సమాధానం చెప్పు' గద్దింపు స్వరంతో అడిగాడు సుభాన్‌ సాబ్‌.

ఆమె నసుగుతూ 'క్షమించండి అబ్బాజాన్‌! వాళ్ళు మంచివాళ్ళు కారు' - అంది తడబడుతూ యేడుపు నిండిన గొంతుతో.

తన నిర్ణయాన్ని కాదని ఎదురుతిరిగే ధైర్యం తన కూతురికెట్ల వచ్చిందాయని లోలోన ఉడికిపోతున్నాడు సుబాన్‌ సాబ్‌.  కళ్ళు పెద్దవిచేసి ఆమె వైపు తీక్షణంగా చూస్తూ.

'ఇన్ని రోజులూ తెలియంది ఇప్పుడే ఎట్ల తెలిసిందమ్మా!' అన్నాడు మందలింపుగా.

కూతురు గుండెలమీద కుంపటై కూర్చుందని ఆమెను త్వరగా వదిలించుకోవడానికి మంచి చెడ్డలు విచారించకుండా అడ్డమైన వాడికి కట్టబెడితే నోరు మూసుకోవల్సిందేనా అని మెల్లగా గొణుగుతూ యెక్కి యెక్కి ఏడుస్తూంది షాజహాన.  సుబాన్‌ సాబ్‌ నివ్వెరపోయి కూతురు వైపు చూస్తున్నాడు.

'ఈమె నడగండి.  అన్నీ చెబుతుంది' అని తన పక్కనున్న అమ్మాయిని చూపించింది షాజహానా.

ఆమెను ఎగాదిగా చూస్తూ 'ఓహో! దీనికంతటికి కారణం నువ్వా?' అన్నట్లు తల పంకిస్తూ, 'ఎవరమ్మా?' నువ్వు అని గుడ్లురిమాడు సుభాన్‌ సాబ్‌.  ఆమె నోట మాట పెగలక అందరి ముఖాలు చూస్తూ నిలుచుంది.

'కొంపకు అగ్గిపుల్ల గీచిపెట్టావ్‌.  ఇంకా భయమెందుకమ్మా! నీకేం తెలుసో చెప్పు తల్లీ!' అని కటువుగా అడిగాడు సుభాన్‌ సాబ్‌.

'నా పేరు జహానారా.  అబ్దుల్‌ మునాఫ్‌ నేనూ తిరుపతిలో బి.టెక్‌. చదివాం.  చదువు పూర్తయిన తర్వాత ఇద్దరమూ పెళ్ళిచేసుకోవాలనుకున్నాం.  మా ఇరువురి తల్లిదండ్రులకు చెప్పి ఒప్పించాం.  మా అబ్బాజాన్‌ నా నిశ్చితార్థం ఘనంగా చేశాడు.  నికా, వలీమాలు కూడా నిశ్చయించి పెళ్లిపత్రికలు కూడా అచ్చువేయించారు.  ఇక పెళ్ళి పదిరోజులనగా...' అంటూ ఆమె తడబడింది.

ఆమె నోట మాట పెగళ్లేదు.  దుఃఖంతో బావురుమంది.

సుభాన్‌సాబ్‌తో పాటు అక్కడున్న వారందరూ నివ్వెరపోయి చూస్తున్నారు.  కొన్ని క్షణాల తర్వాత తేరుకున్న సుభాన్‌ సాబ్‌ 'చెప్పమ్మా! ఏడ్వొద్దు' అని కొంత మెత్తబడి అడిగాడు.

'మా అబ్బాజాన్‌ అకస్మాత్తుగా హార్ట్‌ అటాక్‌ వచ్చి చనిపోయాడు చాచా!' అంటూ యేడుపు దిగమింగుకుంటూ చెప్పింది.

అక్కడున్న వాళ్ళందరూ జాలిగా ఆమె వైపు చూస్తున్నారు.

ఆమె తన బ్యాగులో నుండి పెండ్లిపత్రిక తీసి సుభాన్‌సాబ్‌కు ఇస్తూ, 'అనుకోని అనర్థం జరిగింది.  అబ్బాజాన్‌ చెప్పినంతా ఇప్పుడు ఇవ్వలేకపోయినా, తర్వాత మలిగె అమ్మి ఇస్తామని ప్రాధేయపడింది మా అమ్మీ.  వాళ్ళు ససేమిరా అన్నారు చాచా.  అబ్దుల్‌ మునాఫ్‌ మంచివాడే.  తల్లిదండ్రులను యెదిరించలేని పిరికివాడు చాచా!'.  ఆమె కళ్ళల్లో నీళ్ళు సుళ్ళు తిరుగుతున్నాయి.  నేను దరిద్రపు గొట్టుదాన్ని కాబట్టి మా అబ్బాజాన్‌ చనిపోయారట.  ఈ పెండ్లి జరిగితే తమ యింటికి అరిష్టమని మొండికేశారు.

ఆమె ఇచ్చిన పెండ్లిపత్రిక చేతపట్టుకుని, బావమరిది మురాద్‌ను పిల్చి ఏదో తర్జన భర్జన పడ్డాడు.

సుభాన్‌సాబ్‌ ఏ నిర్ణయం తీసుకుంటాడోనని, అక్కడున్న వాళ్ళందరూ ఉత్కంఠగా అతనివైపే గుడ్లప్పగించి చూస్తున్నారు.

మురాద్‌ వెళ్ళి, అవతలి పెళ్లిపెద్ద అబ్దుల్‌ కరీంను పిల్చుకుని వచ్చాడు.

సుభాన్‌ సాబ్‌ కుండబద్దలు కొట్టినట్లు చెప్పాడు - 'ఈ పెండ్లి జరగదు.  తాము ఇచ్చిన కట్నకానుకలు తిరిగి ఇవ్వా'లని.

్జ్జ్జ

అప్పటికే షాదిఖానాలో 'పెళ్లి ఆగిపోయింద'నే విషయం పొక్కి కలకలంగా ఉంది.  'ఇంతవరకూ వచ్చాక పెండ్లి కూతురు వద్దనిందని పెండ్లి ఆపడమే'మిటని కొందరు గుసగుసలు పోతున్నారు.  మరికొందరు యువతీ యువకులు 'మొదట అనుకున్న అమ్మాయితో అబ్దుల్‌ మునాఫ్‌ పెండ్లిచే'యాలని బాహాటంగానే పెండ్లికొడుకు తరఫు పెద్దలతో వాదిస్తున్నారు.  మరికొందరు ఏమీతోచక డోలాయమానంగా ఉన్నారు.

పెండ్లి కొడుకు మునాఫ్‌లో అంతర్మథనం ప్రారంభమయింది. ్జ

్జ

సేరా : పెండ్లి కుమారుని మొహానికి అడ్డంగా దిగేసే మల్లెపూల పరదా.

సర్‌గా : పెండ్లి కుమార్తెకు కప్పే జలతారు పరదా.